Un robot chinois cueille le thé

Un robot chinois cueille le thé

La Chine manque de cueilleuses de thé. Un robot mis au point par un chercheur devrait y remédier et se charger de ce travail à l'avenir. Grâce à l'intelligence artificielle, la machine peut même reconnaître les pousses de thé. En Suisse aussi, les premiers robots de récolte sont déjà en cours de développement.

lundi 6 mai 2024

La Chine est connue pour ses immenses plantations de thé. Mais il devient de plus en plus difficile de trouver des personnes pour récolter le thé. Comme dans bien d'autres endroits, les cueilleurs de thé manquent de main-d'œuvre qualifiée. L'émission de la SRF «10vor10» rapporte que de moins en moins de personnes sont prêtes à exercer ce métier. «Il est désormais très difficile de trouver des cueilleuses de thé. Seules les personnes âgées sont encore prêtes à faire ce travail. Les jeunes sont bien formés et préfèrent travailler dans une entreprise ou une usine», explique Xu Yonghua, qui travaille comme cultivateur de thé à Meijiawu. Les difficultés de la région ne sont toutefois pas une exception. Comme l'indique le rapport, toutes les grandes régions productrices de thé sont actuellement confrontées à un manque de relève.

Un robot développé pour la récolte du thé pourrait y remédier. Il a été conçu par le professeur Wu Chuanyu de l'université Sci-Tech du Zhejiang et son équipe de recherche. Le robot fonctionne comme un travailleur humain. «Il a des capteurs pour voir et grâce à l'intelligence artificielle, il peut même reconnaître les pousses de thé», explique Chuanyu.


Un robot contre la pénurie de main-d'œuvre

D'ici cinq ans déjà, le robot à thé devrait être opérationnel et capable de prendre en charge le travail de trois ou quatre cueilleuses de thé. Selon le professeur, les plantations de thé seront progressivement conçues pour une exploitation autonome. Le travail manuel ne sera toujours indispensable que sur les terrains escarpés.

Mais il n'y a pas qu'en Chine que des robots sont déjà développés pour faciliter la récolte ou la prendre entièrement en charge. Ainsi, un robot de récolte de tomates de Floating Robotics, une start-up issue d'une spin-off de l'ETH, devrait être lancé sur le marché dès l'année prochaine. C'est ce que rapporte le «Service d'information agricole». C'est Salman Faraji de Floating Robotics qui a eu l'idée de départ. Faraji se montre confiant quant au succès de son appareil : le robot devrait à l'avenir couvrir 1,5 hectare de serres et remplacer 3,5 travailleurs.

A la fin de l'année dernière, le robot de récolte travaillait déjà quatre fois plus vite que l'année précédente. Bien que Faraji soit encore à la recherche de fonds d'investisseurs, l'intérêt suscité dans le monde entier le rend confiant. Car personne ou presque ne s'oppose à ce que des robots interviennent pour effectuer des travaux que personne, parmi ceux qui ont le choix, ne veut faire.


La numérisation dans l'agriculture est un sujet de discussion depuis longtemps

Étant donné que la population mondiale continue de croître et que, parallèlement, de moins en moins de personnes veulent travailler dans l'agriculture, la numérisation dans l'agriculture est un sujet de discussion depuis longtemps déjà. Seules les machines permettent d'augmenter l'efficacité des ressources et d'assurer l'approvisionnement de la population.

En 2023, trois experts de l'industrie des machines agricoles, de la culture maraîchère et du journalisme agricole ont discuté lors du Swiss Food-Talk de la manière dont la numérisation modifie la production de denrées alimentaires. Ils étaient d'accord sur le fait que nous sommes en train de passer d'une agriculture industrielle à une agriculture intelligente. Les données et les algorithmes prennent de plus en plus d'importance et servent également à la durabilité globale.

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