Un agriculteur bio demande édition du génome pour la culture fruitière

Un agriculteur bio demande édition du génome pour la culture fruitière

Le nombre élevé de traitements phytosanitaires sollicite fortement les agriculteurs bio. L'un d'entre eux est le producteur de pommes Marco Messerli de Kirchdorf BE. Il a dû traiter 48 fois des variétés de pommes sensibles avec des produits phytosanitaires biologiques. Estimant que c’est trop, il demande désormais l'autorisation de nouvelles méthodes de culture. Les experts donnent raison à l'agriculteur.

lundi 12 février 2024

Le bio, c'est mieux. C'est du moins ce que la plupart des gens pensent. Mais tout ce qui est bio ne brille pas. Ainsi, l'arboriculture bio utilise beaucoup de produits phytosanitaires comme le montre un article du journal «BauernZeitung».

Ainsi, l'agriculteur bio Marco Messerli a dû traiter des variétés de pommes sensibles pas moins de 48 fois avec des produits phytosanitaires biologiques. C'est ce qu'a annoncé le Bernois lors du congrès de Suisse centrale sur la protection phytosanitaire et l'arboriculture de l'”Arbeitsgemeinschaft Zentralschweizer Obstbauproduzenten (AZO)” et il n'a pas hésité à appeler les problèmes de l'arboriculture bio par leur nom dans son exposé.

C'est pourquoi l'agriculteur bio pulvérise plus souvent

«Oui, il est vrai que l'agriculteur bio pulvérise plus souvent et parfois même la nuit», a déclaré Messerli, cité par le journal «BauernZeitung». Des interventions nocturnes ont été nécessaires, notamment lorsque de fortes précipitations ont effacé le revêtement de protection. «Pour des raisons de qualité, je ne peux pas me permettre d'avoir des infections de tavelure. C'est pourquoi il est décisif de renouveler le revêtement de protection en l'espace de quelques heures». De plus, certains jours, il a même dû pulvériser deux produits - un traitement fongicide et un traitement insecticide.

Messerli demande donc que la sélection de nouvelles variétés robustes soit accélérée et que des méthodes de sélection innovantes comme les ciseaux génétiques Crispr/Cas9 soient envisagées. «Nous sommes en 2024. Si l'on veut vraiment produire des pommes bio de manière durable, il faut aussi autoriser de nouvelles méthodes de sélection», affirme le jeune arboriculteur.

Une chose est sûre : les rapports de Messerli interpelle. Les conflits d'objectifs ne sont en aucune façon insurmontables. Ainsi, de nouvelles méthodes de culture comme les ciseaux génétiques Crispr/Cas9 peuvent tout à fait y remédier. Grâce à des interventions minimales, cette technologie permet d'introduire des résistances souhaitées dans des variétés de pommes existantes et appréciées, et d'éliminer des propriétés indésirables qui favorisent les maladies.

Les bioscientifiques voient des avantages dans le génie génétique

Selon le magazine scientifique «Einstein» de la télévision suisse, les nouvelles méthodes sont également incontournables si l'on veut cultiver en Suisse, à moyen terme, des variétés de pommes appréciées comme la Golden Delicious, la Braeburn et la Gala. Cette dernière variété est particulièrement sensible à la tavelure.

La lauréate du prix Nobel Christiane Nüsslein-Volhard va dans la même direction. Les variétés familières aux consommateurs peuvent être optimisées efficacement grâce à l'édition du génome : «Des variétés déjà bien éprouvées peuvent être améliorées simplement par une mutation génétique qui s'est avérée avantageuse dans d'autres espèces», explique Nüsslein-Volhard. C'est pourquoi la lauréate du prix Nobel plaide pour que les ciseaux génétiques Crispr/Cas9 soient utilisés non seulement dans la sélection végétale conventionnelle, mais aussi dans l'agriculture biologique.

Le génie génétique est mal vu dans le monde bio, mais l'édition du génome est plus douce et plus ciblée, notamment en comparaison avec la culture de mutations non ciblées, également répandue dans la culture bio, qui sélectionne les plantes les plus fortes à l'aide d'une irradiation radioactive ou d'un traitement chimique. C'est pourquoi le Suisse Urs Niggli, qui compte parmi les bioscientifiques les plus renommés au monde, voit lui aussi des avantages dans cette technologie. «Il ne serait pas idéal que l'agriculteur conventionnel ait une variété de pommes de terre qui se passe de pesticides - et que l'agriculteur bio ait une variété de pommes de terre qu'il doit pulvériser avec du cuivre», a déclaré Niggli, cité par la «NZZ», en se référant au quotidien «taz».

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